Alsace Chapter

 au

Rallye National US

 à

Billings, Montana

 

Depuis 2003, le drapeau de l’Alsace Chapter est présent sur chaque rallye national américain, de la parade du 100ème anniversaire à Milwaukee, en passant par Richmond en 2004, Chattanooga en 2005 ( avec nos « jumeaux » de Fréjus Estérel et nos amis de Capital of Belgium ).

 

Une fois encore, nous avons décidé d’aller au Rallye national 2006 et cette fois ci, il y avait une deuxième raison : le rallye se déroulait en plein Far West, dans le Montana, à Billings très exactement , pas loin des Black Hills, de Sturgis, juste à côté de Little Big Horn, site historique bien connu, et à 2 pas de Deadwood, la ville de Calamity Jane.

Comme on ne peut pas être toujours en vacances, on avait un laps de temps serré pour ce trip :

 

6 jours... fallait pas chômer... 6 personnes sont du voyage, toutes de l’Alsace Chapter.

 

Didier Ciswicki, notre Past Director, Patrick Gresse, notre Road Captain, Yann Legall, notre secrétaire, Eric et Séverine Laghi et moi même...

 

"Turlute Tours" (club virtuel) a organisé le voyage.

Les motos sont louées à Sioux Falls le mardi dans le Dakota du Sud, grâce à l’introduction de mon ami Del Hofer, le charismatique concessionnaire de Fargo.

 

Il vient à chaque Primary Officer Training pour parler de sa vie et de sa passion et il est capable, à 71 ans et en plein hiver de sortir son Ultra pour un ride sous la neige...

 

Accueil extraordinaire à Sioux Falls.

 

Notre avion étant en retard, nous avons raté une connexion et arrivons 1 heure après la fermeture de la concession...

Qu’à cela ne tienne, Jim Entenman vient nous chercher, nous donne les motos et nous laisse faire nos emplettes calmement, fermant la concession à 22h pour nous...

 

Les motos prises, nous partons, de nuit, pour nous mettre en jambe sur une centaine de miles.


Le lendemain, nous commençons à « vivre » nos images de western : les Badlands ( extraordinaires paysages ) , les Black Hills, Sturgis...

 

Nous visitons Mont Rushmore et Didier se prend pour Cary Grant dans La Mort aux Trousses...

Sur le chemin, plein de rencontres avec des Chapters US, étonnés de voir un groupe de mangeurs de « Freedom Fries » venir à Billings...

 

Il fait chaud, les casques ne sont pas obligatoires, les paysages autour sont tout simplement magiques... quel pied....


Le jeudi, après une visite à Cody, la ville de Buffalo Bill, nous passons le fameux col qui avait fait l’objet d’une couverture dans Hog Tales : la Beartooth Pass...

 

Très haut ( près de 3800 mètres ) , le col donne des vues magnifiques sur le Wyoming et le Montana.

Patrick Gresse, en bon bison des Vosges, passe le col en tee shirt alors que les américains autour s’équipent comme s’ils partaient en expédition polaire.

 

Comme la route est évidemment faites de courbes serrées, quelques américains habitués aux Highways doivent se pousser pour laisser passer les frenchies.....

Vendredi, nous arrivons au Rallye à Billings, sous une chaleur étouffante.

 

Au gré des visites sur les stands, je retombe sur des personnes qu’on a rencontré sur les rallyes précédents, cela donne lieu à des moments simples et sympas, autour d’une bonne bière fraîche...
 

Le grand moment de ce rallye Hog pour nous, est le spectacle de rodéo...

 

Putain, ils en ont ces mecs et ces nanas ! Deux ou trois cow - boys passent plus de temps à se faire piétiner par le taureau qu’à rester assis dessus...

 

Je préfère mon Ultra !
 

Par chance, nous arrivons à obtenir un ticket pour aller faire signer nos vestes par Willie G. « himself » , cela restera un moment inoubliable, notamment pour Yannick, Eric et Severine, qui le voient pour la première fois.


Pour donner une idée de l’ambiance, Patrick se rend compte qu’il a perdu le ticket et, désespéré, se prépare à sortir de la queue quand il est abordé par une jeune femme que nous avions connue sur le rallye de Virginie il y a 2 ans , elle le reconnaît, et lui donne son propre ticket car « il vient de loin pour ça »...

 

Respect !

Le samedi matin, nous devons nous lever très tôt pour la traditionnelle parade des drapeaux, organisée à l’américaine, c’est à dire super disciplinée.

 

Le journal de Billings, en reportage, mentionnera d’ailleurs la présence des français sur l' évènement, tellement ils en sont étonnés.

 

Nous partons ensuite pour aller visiter Little Big Horn, site de la fameuse bataille où le 7ème de cavalerie a été décimé par les indiens de Crazy Horse...

 

Là encore, des rencontres avec des chapters de tous les Etats Unis et des moments d’amitié.

Le rallye se termine en soirée par la traditionnelle street party dans le centre ville, où le Hog se mélange avec la population.

 

Super ambiance, d’autant que le temps est toujours au beau fixe, nous en profitons pour augmenter notre collection de pins de chapter US, que nous échangeons.

 

A ce petit jeu, les spécialistes sont Yannick, Eric et Patrick qui, bien que parlant l’anglais de façon approximative, se lancent sur toute personne portant un pins chapter, et se retrouvent le soir avec une collection susceptible d’être exposée dans un musée national.

Dimanche 2 juillet, il faut rentrer, malheureusement... et il faut faire des kilomètres...

 

Nous mettons 1200km dans la journée, pour arriver le soir, épuisés mais heureux, à Sioux Falls...
 

Voilà, c’est fini...et c’était géant.
 

J’oubliais, un grand bravo à Séverine Laghi, la seule femme du groupe, pour son premier grand voyage Harley, passagère qui a subi les 3400km abattus en 3 jours et demi de route et qui a toujours animé le groupe de son sourire, de sa gentillesse, et de son humeur égale...

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Article Marc "Alsace Chapter Director" Photos Turlute Tours Group "