ANVERS, 15 th

500 MILES

A HELL OF  A  DAY IN PARADISE

Les BELGIANS 500 MILES "THE ORIGINAL" et surnommés "A HELL OF A DAY IN PARADISE" porte bien son nom !


Les 500 MILES d'ANVERS sont intitulés "The ORIGINAL", car le concept qui a été créé en 2002, est copié depuis lors dans d'autres pays européens tels la Suisse, l'Italie, l'Allemagne, la Tchéquie et même en France avec des bébés plus étoffés tels les 999 d’Avignon.

La 15 ème édition a tenu parole et a délivré aux 247 participants un parcours sublime et très technique, on estime le nombre de virages à plus de 2000 !

Les conditions météo auront été très clémentes: Un départ sous un soleil de plomb et des routes très sèches sur l’ensemble du parcours.

Les 500 Miles, c’est aussi ceci en quelques chiffres:
 

7 mois de préparation avec un groupe de 15 volontaires qui feront la reconnaissance du parcours, qui prendront contact avec les hôteliers et restaurateurs et assumeront le contrôle détaillé des road-book et des temps de roulage.


Près de 70 bénévoles aux départ/arrivée et sur les 9 postes de contrôles, ainsi que sur 3 postes de contrôles improvisés et tenus secrets en pleine nature.

Des coordinateurs voyageant tout au long de l'événement en supervisant l'ensemble, en permanence téléphonique 24/24.

 

Un groupe d'éclaireurs motards précédant d'une heure les participants, les dépanneurs etc…

 

Au total 9 établissements hôteliers que nous nous devons de remercier pour leur entière collaboration, très active pour certains, de jour comme de nuit.


En résumé: une importante et bonne équipe expérimentée sans qui les 500 MILES ne pourraient exister !

Mais c’est aussi un Rallye International qui a attiré des Bikers Néerlandais, Français, Allemands, Luxembourgeois, Suisses, Portugais, Anglais, Italiens et Tchèques… sans oublier un grand nombre de Bikers Belges bien sûr!


Le départ samedi 29 octobre à 15h00 chez American Lifestyle, le concessionnaire H-D de l'Antwerp Diamond Port Chapter.

 

Les +/- 830 km sont à parcourir en moins de 24 heures vers des destinations inconnues jusqu'à la remise du road-book qui permet de rejoindre le point de contrôle suivant.

Cinq pays auront été traversés, les Pays-Bas, l’Allemagne, le Luxembourg, la France, puis la Belgique !
 

Des routes et contrées abandonnées de toute circulation, c’était que du bonheur.

 

Voici quelques extraits où joie, doute, froid, chaleur humaine se mêlent :

  • - Un premier arrêt à Leende, campagne néerlandaise avec cette pittoresque brasserie.

  • - Un second arrêt en Allemagne, à Eschweiler près des fameux lacs de Blausteinsee.

  • - Puis ensuite un arrêt à Schleiden dans le sud germanique.

  • - Un point de contrôle dans l’Eifel à Malberg - Allemagne, toujours aussi glacial la nuit.

  • - Enfin la possibilité de remplir notre réservoir au meilleur tarif à Remich, Luxembourg

 

Mélange des genres dans ce café nocturne où jeunesse alcoolisée finissant leur soirée en chantant à tue-tête à ce karaoké déjanté et joyeux Bikers tout blancs nécessitant breuvages chauds et réconfortants.

 

Nous parcourons quelques routes le long de la Centrale de Cattenom puis de Thionville pour finalement rejoindre Longuyon et Virton, tout de suite à la frontière belge.

Un double-expresso et une soupe brûlante svp, nous exclamons-nous au tenancier, qu’il fait froid dehors !

 

Nous sommes transis, les extrémités souffrent le martyre… que faisons-nous là, sincèrement ???


Heureusement le jour commence à se lever, nous arrivons sous un brouillard épais à Laroche, Ardennes Belges.
Puis, nous rejoignons Andenne et Blanden sur le petit matin, le soleil se lève, place aux lunettes de soleil, le cœur se réchauffe et les membres aussi, la nuit a été longue et éprouvante !
Le ride est presque terminé, nous rejoignons l’hôtel Novotel à Anvers pour l’étape ultime !

Les 10 postes de contrôles ne passent pas inaperçus, quelle ambiance !

 

Les déguisements Halloween sont présents à plusieurs reprises, proposant une bonne soupe aux potirons, redonnant le courage de repartir pour la suite.

Les premiers Bikers arriveront vers 9h00 le dimanche matin, les derniers vers 13h30: tous auront parcouru et terminé l'itinéraire complet. Bravo à toutes et tous !

Fatigués ! Que dire: fourbus pour certains, qui malgré une météo plutôt douce et sèche, ont eu quelques froideurs durant la nuit…

Mais quel bonheur sur leurs visages lorsqu'ils passent sous le portique du finish des 500 Miles, pourvu du texte "YOU MADE IT !".

 

Avec la grande satisfaction méritée d'avoir relevé et réussi ce défi individuel.


Quelques minutes plus tard, ils recevront et porteront fièrement le fameux pin's de la 15ème édition 2016:

  • - 59 participants l'obtiendront pour la 1ère fois.

  • - 15 autres recevront le pin's avec 1 diamant pour une 5ème participation

  • - 3 autres pour une 10ème participation avec le pin's aux 2 diamants et même pour 3 d'entre eux le pin's aux 3 diamants pour la 15ème participation

N'oublions pas également le nombre de ladies Bikeuses présentes à cet événement plutôt considéré pour "Mâles Die Hard!".

 

Elles étaient 17 au départ, 14 termineront les 500 Miles, et une totalisera 7 participations !

 

Chapeau bas Mesdames!

Nous remercions vivement tous les membres et bénévoles du Antwerp Diamond Port Chapter pour leur investissement , leur organisation, leur dévouement qui font que cette manifestation soit sans faille.

Nos félicitations à Mich et son équipe, ce fut un 500 Miles à la hauteur de « a hell of a day in paradise » !

Tous à vos agendas, la prochaine édition aura lieu les 28-29 /10/ 2017, Inscriptions à partir du 1er janvier.

Venez nombreux ! Tout comme moi, une première fois pour vivre une expérience unique !

Vivement 2017 !

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article Baptiste, photos Fred et Antwerp Diamond Port Chapter

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